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专家博客:如何集成iSCSI和光纤通道

  ISCSI SAN技术正改变着SAN网络的经济承受力。光纤通道SAN技术不但价格昂贵,而且配置管理起来非常复杂。对于中小型企业来说,SAN是不切合实际的,即便是企业级数据中心的预算也会对增加到光纤通道SAN的服务器或存储系统的数量进行限制。


  但iSCSI改变了这一切,它支持基于块的SAN,使用现有以太网技术,成本大大降低,更别提IT专业人士了解的广泛应用。今天,许多中小型企业都采用iSCSI,大型企业也为远程办公室、工作组和部门配置iSCSI SAN。


  不过,iSCSI可以与光纤通道SAN共存,通过使用iSCSI路由或网桥来对这两种结构进行互联。对于已经对光纤通道进行了投资,但随着时间的推移又想采用iSCSI的大型企业来说,iSCSI和光纤通道的共存性是相当吸引人的。


  以下是对iSCSI SAN进行配置和对iSCSI和光纤通道进行集成的八项最佳实践准则。


  最佳实践准则1:权衡对iSCSI和光纤通道的需求


  iSCSI确实可以让SAN用户受益,但不是所有的用户都可以在他们企业中从iSCSI得到相同的益处。尽管iSCSI通常比光纤通道价格便宜,性能也不错,但这并不意味着iSCSI总是合适的。Diogenes Alylitical实验室的主席Phil Goodwin说:“如果我已经建立了光纤通道,恐怕再增加iSCSI就没有太大的价值。”


  不过,在很多情况下,iSCSI成为现有光纤通道存储基本设施中一个不错的附加件,例如部署大量的低端主机设备。Contoural公司数据实践部总监Stephen Foskett说:“如果你确实需要光纤通道,但是你也需要将100台Windows服务器纳入SAN中,你无法承担购买所有光纤通道主机总线适配器(HBA),那么你可以采用iSCSI。”其关键是理解iSCSI在你特定的环境中将所起的作用,衡量管理需要,并决定是否有足够的理由来对这两种SAN技术进行“混合”。


  专家们还注意到,对于iSCSI和光纤通道这二者都有一个拐点。虽然,对于在较少的设备中加入iSCSI也许是不太值得的,但是用它来替换小型的光纤通道部署,却可以在经济上得以节省,尤其是那些不为主要的应用提供关键性能的部署,应该使用iSCSI建立一个单一结构,而不是在一个系统中保持两种SAN类型。

 

  最佳实践准则2:不要假定光纤通道比iSCSI更好


  一些公司避免使用iSCSI,因为其性能的名声一般。但是在实际应用中,光纤通道和iSCSI都同样有支持基于数据块的应用。根据来自企业策略集团(ESG)的研究,早期采用iSCSI的一半用户把它运用于任务关键性的应用中,都对iSCSI的可靠性表示赞许。只有大多数带宽密集型的应用才可能会使以太网出现瓶颈。这包括OLTP(联机事务处理系统)应用,它用于处理大量的小型事务,由于在IP环境中数据包的开销(overhead),可能会出现性能下降。


  最佳实践准则3:不要等待10Gbps以太网


  一些IT专业人员想等到10Gbps以太网出现才采用iSCSI。其假设是10GB以太网承诺增加的带宽将提高iSCSI的性能。但现在的iSCSI用户发现使用现有的1Gbps连接性已经得到了足够好的性能,所以迁移到10Gbps将不会对应用性能产生什么影响。没有必要等待10Gbps以太网。即使你现在没有迫切的需求,但你应该对iSCSI开始进行评估。


  最佳实践准则4:考虑在iSCSI中使用TOE HBA


  虽然iSCSI能够通过常规的以太网网卡和交换机进行部署,但是你可能要考虑使用更专业的iSCSI SAN网卡和交换机。最新一代的网卡包括一个内置、基于固件(firmware)的initiator,结合TOE(TCP卸载引擎技术)能力。TOE直接在网卡上运行大部分的iSCSI命令处理,通过从主机的主CPU卸载低层次的处理任务来提高iSCSI的性能。你也可以使用高性能低延迟端口的以太(iSCSI)交换机来提高iSCSI SAN的数据传输。

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